Cometas

El 2017 no se distinguirá, precisamente, por ser un año de cometas brillantes. La revista Sky & Telescope destaca que unos seis podrían alcanzar una magnitud cómoda para binoculares, pero el resto serán más tenues, para observación telescópica.

A continuación, se destacan los cometas que alcancen la décima magnitud o menos, en su mejor momento de observación. Cometas más tenues podrían ser de muy difícil observación incluso con instrumentos. Interesados en obtener más información sobre estos u otros cometas, pueden consultar los enlaces que se ofrecen al final.

Cometa: 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova 
Período de observación: enero-marzo
Mejor momento: febrero
Magnitud esperada: 7
Constelaciones donde ubicará: Capricornio (a principios de año)
Notas: Este cometa es relativamente tenue durante toda su órbita. El cometa alcanzó su perihelio el 31 de diciembre de 2016. Pasará muy próximo a la Tierra (0.08 UA) el 11 de febrero de 2017. No se espera que brille a simple vista.

Cometa: C/2016 U1 (NEOWISE)
Período de observación: enero
Mejor momento: principios de enero
Magnitud esperada: 6-6.5
Constelaciones donde ubicará: Serpens
Notas: Descubierto en octubre de 2016, este cometa hiperbólico estaré en perihelio el 14 de enero de 2017. Ya habrá pasado su punto más cercano a la Tierra, el 13 de diciembre de 2016.

Cometa: 2P/Encke
Período de observación: enero-marzo
Mejor momento: febrero a marzo
Magnitud esperada: ≈6.5
Constelaciones donde ubicará: Pisces
Notas: Uno de los cometas con un período orbital corto (3.3 años).

Cometa: C/2015 ER61 (PANSTARRS)
Período de observación: primavera
Mejor momento: mediados de abril a mediados de mayo
Magnitud esperada: +7
Constelaciones donde ubicará: Capricornio y Acuario
Notas: Inicialmente, se pensó que podría alcanzar magnitud +2. Estimados recientes solo lo colocan como de 7ma. magnitud en su mejor momento.

Cometa: C/2015 V2 (Johnson)
Período de observación: finales de primavera y verano
Mejor momento: Junio
Magnitud esperada: +6.5
Constelaciones donde ubicará: Boötes
Notas: Requiere instrumentos para su observación.

Cometa: 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak
Período de observación: primavera
Mejor momento: abril
Magnitud esperada: +6
Constelaciones donde ubicará: zona circumpolar del norte
Notas: Este podría ser el mejor cometa del año. A la expectativa de que puedan ocurrir algunas explosiones que lo conviertan en un objeto más brillante que la 6ta magnitud.

Otros cometas

Los siguientes cometas también serán visibles durante este año, pero de muy poca magnitud (entre 10 y 15). Por ello, son objetos de difícil observación. Solo se ofrecen sus nombres, fecha de perihelio y la magnitud que se predice que pueden alcanzar, como referencia.

Cometa                  Perihelio    Mag
P/Skiff (2000 S1)        Jun 24       15
P/LINEAR-NEAT (2004 T1)  Oct 13       14
P/Vales (2010 H2)        Sep 17       13
P/Spacewatch (2013 YG46) Ene 20       15
PanSTARRS (2015 V1)      Dic 17       15
Lemmon-Yeung-PanSTARRS   Ago 28       14
24P/Schaumasse           Nov 16       10
47P/Ashbrook-Jackson     Jun 10       15
62P/Tsuchinshan          Nov 15       12
65P/Gunn                 Oct 16       14
71P/Clark                Jun 29       10
73P/Schwassmann-Wachmann Mar 16       12
93P/Lovas                Mar  1       14
96P/Machholz             Oct 28        2*
103P/Hartley             Abr 20       11
128P-Shoemaker-Holt      Ene 10       15
188P/LINEAR-Mueller      Feb 17       13
213P/Van Ness            Sep 24       14
217P/LINEAR              Jul 16       14

* Ha alcanzado 2da magnitud en algunas ocasiones.

Enlaces de interés

Se sugiere que visiten los siguentes sitios de internet para obtener más información sobre estas apariciones.

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