Catálogo de Messier

Catálogo de Messier

Cuando en 1764 el astrónomo francés Charles Messier decidió catalogar unos objetos celestes que existían entre las estrellas fijas, probablemente lo menos que pensó fue que llegaría a ser más famoso por esa labor que por haber observado una buena cantidad de cometas durante su vida, 13 de los cuales fueron sus propios descubrimientos. En 1771, como introducción a la primera versión de su trabajo, escribía:

Varios astrónomos han trabajado en la búsqueda de estrellas nebulosas, como Hevelius, Huygens, Derham, Halley, Cheseaux, el abad de Lacaille y, más recientemente, el Sr. Le Gentil. Otros astrónomos las han descubierto por casualidad o por trabajar en la determinación de la ubicación de las estrellas para preparar catálogos, u observando el curso de cometas. Varios de estos astrónomos sólo han indicado las constelaciones donde se encontraron sin dar las posiciones exactas y una descripción detallada.

Yo emprendí esta obra en 1764, mediante la observación de las que ya se conocían, o en la búsqueda de otras que habían escapado a los astrónomos desde la invención de los anteojos. Este trabajo, que ha sido largo y arduo, me lleva a entregar hoy a la Academia un catálogo más completo, más preciso y más detallado de las estrellas nebulosas, obra que quizás le faltaba a la astronomía.

El llamada Catálogo de Messier, que la Academia Real de Ciencias publicó en su revista por primera vez en 1774, contenía 45 objetos, con datos recopilados por Messier y su amigo y asistente Pierre Méchain. La mayoría de estos objetos habían sido observados por otros astrónomos antes que ellos, pero 17 eran contribuciones originales. La lista creció hasta incluir un total de 68 entradas en su segunda edición (1783) y 103 en su tercera y más completa versión, de 1784. Una cuarta versión, de 1787, fue una reimpresión de la edición anterior, con algunos ajustes secundarios.

En el siglo 20, distintos astrónomos aficionados y profesionales agregaron siete objetos adicionales a la lista, empezando con M104 en 1921; M105, M106 y M107 en 1947;  M108 y M109 en 1953, y M110 en 1966, para cantidad final de 110 objetos. Este apéndice responde, en principio, a evidencia encontrada en apuntes de Messier y Méchain sobre observaciones realizadas posterior a la publicación del catálogo de 1784 y que estos expertos esperaban añadir a otra entrega con más contenido que nunca se publicó.

Todavía hoy en día, esta lista resulta ser una de las mejores introducciones a la astronomía que puede tener el aficionado que se inicia en el estudio de esta ciencia.

La apariencia que muestran los objetos astronómicos cuando se aprecian a través de un telescopio aficionado suele ser muy distinta a la que presentan las impresionantes fotografías captadas con equipos especializados o procesadas con software para resaltar sus características. Normalmente, a simple vista, resultan ser de poca luminosidad, no exhiben colores detectables al ojo humano y sus tamaños aparentes son más pequeños de lo que esperamos. Esa, en esencia, es la realidad. Por eso me pareció apropiado completar esta referencia basada en dibujos que hice de los objetos del catálogo de Messier a partir de 1991, para que el principiante sepa de antemano qué realmente va a encontrar cuando vea uno de estos objetos por primera vez.

Catálogo de Messier

M1 a M45 (1771)

M1 M2 M3 M4 M5 M6 M7
M8 M9 M10 M11 M12 M13 M14
M15 M16 M17 M18 M19 M20 M21
M22 M23 M24 M25 M26 M27 M28
M29 M30 M31 M32 M33 M34 M35
M36 M37 M38 M39 M40 M41 M42
M43 M44 M45

M45 a M68 (1783)

M46 M47 M48 M49 M50 M51 M52
M53 M54 M55 M56 M57 M58 M59
M60 M61 M62 M63 M64 M65 M66
M67 M68

M69 a M103 (1784)

M69 M70 M71 M72 M73 M74 M75
M76 M77 M78 M79 M80 M81 M82
M83 M84 M85 M86 M87 M88 M89
M90 M91 M92 M93 M94 M95 M96
M97 M98 M99 M100 M101 M102 M103

M104 a M110 (siglo 20)

M104 M105 M106 M107 M108 M109 M110

Si prefiere consultar un índice gráfico PULSE AQUÍ.

Iré añadiendo objetos según tenga tiempo disponible, hasta terminar el catálogo en esta nueva plataforma, así que regrese a menudo para ver los cambios y adiciones.


Historia, Catálogo v.2

La primera versión de este Catálogo de Messier en línea fue inaugurada al comienzo del nuevo milenio (febrero de 2000). Diseñada en HTML, contenía la misma información para cada objeto que aparece en esta nueva versión. No obstante, dadas las limitaciones de la tecnología disponible en aquel momento, carecía de la funcionalidad que ahora es posible alcanzar gracias a los más recientes sistemas de manejo de contenidos. En febrero de 2016, el Catálogo se transporta a estas nuevas herramientas y toma en cuenta los dispositivos portátiles que dominan las comunicaciones hoy en día. Por ello, esta nueva versión está pensada para consultarse en teléfonos inteligentes, tabletas, PDAs, computadoras portátiles y artefactos similares.

En 2016, también se examinan las versiones del Catálogo de Messier publicadas en el siglo XVIII, con un estudio introductorio a las obras y traducciones al español hechas a partir de las ediciones originales en francés. Asimismo, se han incorporado algunas fotografías más recientes, que han sustituido a las publicadas en el año 2000, mayormente en blanco y negro. Similarmente, se han actualizado los enlaces a otras fuentes, tanto en la sección de Enlaces, como en las páginas en las que se ofrece información de cada objeto.